Le manque de sommeil nous rend-il malade ?

Le manque de sommeil nous rend-il malade ?

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À chaque changement de saison, nous nous préparons à faire face aux virus et autres bactéries qui prolifèrent au travail, à l'école ou à la maison. Nous prenons toutes sortes de précautions : vaccin contre la grippe, compléments en vitamine C, réserves de mouchoirs en papier. Mais la plupart d'entre nous fait l'impasse sur l'un des facteurs les plus importants : le sommeil.

Un article publié dans Neuroscience News présente les conclusions d’une étude récente qui indique qu’une « durée de sommeil réduite peut supprimer le système immunitaire. » L’étude a observé 11 paires de vrais jumeaux pendant 2 semaines à l’aide de l’actigraphie, une méthode utilisée pour enregistrer le repos ou l’activité sur de longues périodes grâce à l’utilisation d’un petit actimètre (similaire à une montre). Des échantillons sanguins, prélevés sur les sujets du test le dernier jour du suivi, ont aidé à analyser comment le système immunitaire du jumeau qui n’avait pas suffisamment dormi différait de celui du jumeau suffisamment reposé.

La recherche démontre « les effets transcriptomiques des courtes périodes de sommeil habituelles sur une réponse immunitaire dérégulée et établit un lien potentiel entre privation de sommeil et conséquences défavorables au niveau métabolique, cardiovasculaire ou inflammatoire. » Si cela vous paraît un peu difficile à digérer en l’état, nous pouvons le décortiquer pour vous… En résumé, un sommeil inapproprié affaiblit non seulement votre système immunitaire, mais peut également entraîner certains problèmes au niveau du métabolisme, de la santé cardiovasculaire et du système inflammatoire, la réponse de notre système immunitaire aux blessures et bactéries.

Bien qu’il ne s’agisse pas nécessairement d’une révélation en soi, l’utilisation de jumeaux comme sujets d’un test dans le domaine de la recherche en matière de sommeil est une première. Selon l’article, « la génétique compte pour 31 à 55 % dans la durée du sommeil », tandis que « le solde est dû au comportement et à l’environnement. » Ceci signifie qu’en étudiant des jumeaux ayant des habitudes comportementales et des environnements différents, les chercheurs ont été en mesure d’écarter le caractère génétique des différences entre les deux sujets. De plus, en menant cette étude en dehors d’un laboratoire, les chercheurs ont pu placer les sujets en « conditions réelles » et suivre leurs habitudes sur une longue période plutôt que de les observer dans un établissement pendant seulement quelques nuits.

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Bien qu’il ne s’agisse pas nécessairement d’une révélation en soi, l’utilisation de jumeaux comme sujets d’un test dans le domaine de la recherche en matière de sommeil est une première. Selon l’article, « la génétique compte pour 31 à 55 % dans la durée du sommeil », tandis que « le solde est dû au comportement et à l’environnement. » Ceci signifie qu’en étudiant des jumeaux ayant des habitudes comportementales et des environnements différents, les chercheurs ont été en mesure d’écarter le caractère génétique des différences entre les deux sujets. De plus, en menant cette étude en dehors d’un laboratoire, les chercheurs ont pu placer les sujets en « conditions réelles » et suivre leurs habitudes sur une longue période plutôt que de les observer dans un établissement pendant seulement quelques nuits.

Il est certes très important de vous faire vacciner contre la grippe et de vous laver les mains, mais il est tout aussi important d’avoir un nombre d’heures de sommeil suffisant toutes les nuits. Alors, faites du bien à votre système immunitaire et dormez suffisamment.

Cet article fait partie d’une série pour le Mois du Sommeil. Découvrez tous nos autres articles ici !

Annelise Driscoll

Annelise is a graduate of Hamilton College who enjoys writing, reading and roller derby. When she isn't noveling, she can be found doing yoga and watching British baking shows.
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